Princeton University 普林斯顿大学

    

        普林斯顿大学于1746年在新泽西州伊丽莎白镇创立,是美国殖民时期第四所成立的高等教育学院,也是美国最古老的四所高校之一。当时名为“College of New Jersey 新泽西学院”,1747年迁至新泽西州,1756年迁至普林斯顿,并于1896年正式改名为普林斯顿大学,现已发展成为世界著名的私立研究型大学,美国八所常春藤盟校之一。

        由曙光长老会创立的普林斯顿大学原本是为培养长老而建立的,最初是长老制的教育机构,虽然现在已经成为非宗教大学,但仍与普林斯顿高等研究院、普林斯顿神学院(原属于普林斯顿大学,于1812年分离)以及莱德大学西敏唱诗班学院有着较为密切的关系。

         普林斯顿大学非常重视本科生教育,从学校1:6的本科生师生比例中可见一斑。此外,普林斯顿大学保有浓厚的欧式教育学风,极为遵循传统,讲究学生的出身。建校以来,普林斯顿大学一直以白人男性为主要培养对象,学生以中上层家庭子弟为主,直至1969年,才开始录取女性本科学生。虽然于1945年普林斯顿大学开始招收黑人学生(此做法比哈佛大学晚了大约50年),但至今仍然没有完全摆脱偏重白人男性学生的传统。

        普林斯顿大学的创立宗旨上强调训练学生具有人文及科学的综合素养(the Education of Youth in the Learned Languages and in the Liberal Arts and Sciences),着重学生品格的培养,从1893年开始实行“诚信 Honor”制度,要求学生遵照“荣誉规章 Honor Code”签署书面保证,保证对所有的书面作业既没有剽窃也没有违反其他道德规范,考试时也要写下“我以我的人格保证我没有在这次考试中违反荣誉规章”的誓言。因为“荣誉规章”的存在,普林斯顿的考试没有校职工监考。

        在八所常春藤盟校中,普林斯顿大学的学生人数并不算多。2010年止有教职员工约1132人,学生人数约7494人,其中本科生约5044人,研究生大约2450人,来自于98个不同的国家。这些学生分布在包括文理学院、建筑学院、工程和应用科学学院、威尔逊公共与国际事务学院在内的四所学院的34个系部。普林斯顿大学校园占地500英亩,有180幢建筑,包括实验室、博物馆、图书馆、观测台、体育馆和住宿学院等,多数属于歌特复兴风格。

        在普林斯顿大学265年的建校史上,出过不少星光灿烂的人物,对美国的社会文明做出过很大的贡献,从这所学校里走出过大批的科学家、文学家和政治家。著名的相对论大师爱因斯坦、数学大师冯诺依曼·阿廷等都在这里从事过研究。历届诺贝尔奖得主中,有16位是普林斯顿大学的校友,20多位是这所学校的教授。著名的科学家华罗庚、姜伯驹、中国科学院外籍院士陈省身、李政道、杨振宁都曾担任过普林斯顿大学的高级研究院研究员。普林斯顿大学还为美国培养了两位总统、詹姆斯·麦迪逊和伍德罗·威尔,有1000多名普林斯顿大学的毕业生先后担任过美国国会参议员、众议员、联邦政府的高级官员,以及州长和州政府的高级官员。由此,普林斯顿大学赢得了“美国政治家摇篮的誉称。

        普林斯顿的录取过程极其严格,根据《大西洋月刊》(Atlantic Monthly)2008年的报道,普林斯顿是全美在录取上第二严格的大学,仅次于麻省理工学院。而最近学校公布的数据上显示,普林斯顿2011年秋季入学的本科录取率仅有8.8%。普林斯顿大学录取学生时并不仅仅参考成绩,要要看学生的综合能力与潜能,对各种学术与非学术领域的兴趣,特殊才能与天资、处事经验、人生抱负和家庭背景等等因素都会被纳入它的考察范围。

        普林斯顿大学录取学生按照不看家庭经济状况,只看各方面成绩的规则来选择学生。对本科新生亦非常慷慨,每年约有60%的新生收到学校的财政帮助,金额平均约为$36,650。

        普林斯顿大学申请案例分享:

        2010年6月份,DIY申请普林斯顿大学的一位学生家长来到了我们办公室,之前我们有见过面,当时她和她儿子已经递交了材料,主要到我们学校申请说明会的现场进行了咨询一些申请的细节。学生的GPA:3.8/4.0,而且准备考AP,在游泳和一些课外活动(慈善救助)中有一些亮点,最后在4月份学生收到了普林斯顿大学的面试通知,后来学生家长告诉我学校是让香港的一位校友对他进行了视频面试,时间长度约75分钟,面试的效果感觉不错,中英文都用了。

        面试后一周左右,学校要求学生补充父母的家庭收入背景证明材料,这里面就有小插曲发生了:因为学生申请的是“按需讲学金”-need based 类型,因此学校需要再核实学生的家庭收入,而孩子的家庭收入情况比较复杂,父母婚姻状态当时影响了家庭的收入构成,当时只能出具母亲的收入,而父亲的单位因个人原因无法出具,经过多次协商也没有办下来,后来学生把实际情况向学校进行了反馈,结果学生被普林斯顿大学给拒了。

        后来在学生的母亲与我们交流沟通的时候,希望寻求被拒绝的原因,我们也一起做了分析和探讨: 首先,从宏观经济上讲,名校虽然获得的经济资助比较多,但美国近几年经济持续低迷,从很大程度上影响了学校接受捐赠的收入,在这种情况下,按需申请的奖学金会优先考虑美国当地的学生,甚至是当地的美国白人学生,这根这所学校本身的建校传统文化有很大的关系;其次,学生可能本身对按需奖学金申请的实质与内涵不是特别清楚,在美国生活和申请过这种类型的奖学金的人就比较清楚,及时在美国也要提供一大堆相关的证明材料,而且能不能按要求的进行批复也是未知数;最后,学生在开始申请的时候是没有把父母的婚姻和收入状况进行说明,而是后来再做补充说明,这容易让学校的老师产生怀疑,怀疑学生是否诚实,这一点我个人认为是非常重要的,甚至超过了前面的两点!

        最后,我的体会是DIY并没有什么不好,但是关键也要人指导,作为学生本身来讲,要承受的与顾及的东西比较多,而且最近几年美国名校申请的趋势也是日趋竞争激励,单凭个人的力量有时候很难及时准确地去把申请的细节理解透彻和执行到位,这个时候,我个人认为找到专业的老师与服务机构进行专业的DIY指导服务,是非常非常关键的,当然如果他从一开始就接受DIY全程指导服务,那或许他的申请又是另外一番景象。

        我们联合留学正是基于多年的观察,发现上述的DIY失败的案例都有一个共同的特征,没有及时获得专业的DIY的指导,因此,联合留学从一开始就推出了DIY全程指导服务,让众多希望DIY的学生在享受自由申请的同时,可以获得及时、专业与安全的指导服务,让自己的梦想真正成为现实!

 

本文发表于:2011-08-25 16:07:36


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