美国大学的学制

        由于美国的教育由联邦政府、州政府和地方政府(学区) 分享管理权力,所以学制上也因地域和学校而不同。

        通常,美国各个学校自己定义他们的学历 (Academic Calendar System) ,每一个学年被分成几个学期(Term),通常是二、三或四个学期。两个学期的其中一个称为Semester,三个学期的一个称为Trimester,四个学期的称为Quarter。但也有很多学校将每年分成四个季度,并将其中三个季度,通常是秋季、冬季和春季称为一个学年。美国学校的一学年 (Academic Year) 的长度大约是九个月,即每年的八月或九月到次年的的五月或六月,五月或六月至八月或九月中间可长达三个月的时间为暑假。

        美国学校的暑假并不是中国人观念中的暑假,学校虽然大部分教授和工作人员休假,但也会开设部分课程或组织校内活动,如夏令营、海外交流等,但这些课程和活动是另外收费的。

        由于美国大学学位的授予是基于所修习的学分的,所以不同的学制会影响毕业学分的计算及修业周期,同样也会影响到学习的花费。

1、学期制 (Semester):

        这是最多学校采用的学制。九个月的学年共分成两个长达十六个星期的学期,也有一些学校提供长达十八个星期的学期。正式学期结束后学生还可自由选修暑期课程(Summer Session)。 学分计算为学期学分(Semester Credit) ,学生需要120-128个学期学分才可以申请毕业。采取学期制的学校有耶鲁大学等。

2、学季制(Quarter/ Term):

        加州的大学大部分采用学季制,此外,东部的一些学校也采用此种学制,比如西北大学等。学季制的每个上课的学期有十至十二周,夏季约八至十周,课程十分紧凑。学季制的学生平均每个学季念14-18个学季学分(Quarter Credit or Quarter Hour),一般需要修习180-192个学季学分才可以申请毕业。

3、三学期制 (Trimester):

        三学期制将十二个月的学年分为三段,每段约十五周,第一段从八月到十二月,称为秋季班( Fall Semester),第二段由一月到四月,也可称为冬季班 ( Winter Semester),第三段是四月到八月。第三段又分为两个小学期 (Terms) ,即春季 (四月至六月) 与夏季 (六月至八月)。采用这类课程的院校一年共有四次注册机会,所以就读此学制的学生有机会提早毕业。学分为学期制 (Semester Unit)。采用这种制度的院校在美国较少,如:University of New Haven 纽黑文大学

        除了上述三个主要学制之外,还有四一四制,即将一年分为三个阶段:第一学期(First Term)大约从八月到十二月,接着是为期一个月的休息时间(Intern),第二学期( Second Term)大约在二月到五月,每年的六月到八月是暑期,目前极少学校采用此学制。 

        不过,不管是哪种学制,一般的学校均以秋季(Fall)为一学年的起始,秋季班开学时有较多的基础课程可供选择,并且大多数奖学金都会针对申请秋季入学的学生,所以,秋季班申请学生最多。高中毕业生如果赶不上秋季学期入学,可以考虑下一个学期即一月或二月的入学。大学转学生们则需要根据自己的时间安排来选择适合的学校了。

 

本文发表于:2011-08-23 16:20:28


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