美国的教育制度和体系

        美国虽然前期是英国殖民地,但现代教育制度和体系并没有沿袭英联邦制国家的做法,这主要归功于美国人民和政府的危机意识,即当国家面临极大的危机时,总是想以教育改革为中心,企图摆脱危机的困扰。特别是第二次世界大战之后,美国政府公立学校领头推行的教育普及,极大地提高了美国国民整体的知识水平,这也促使美国迅速发展为世界上最发达的资本主义国家。

        下面的图片总结了美国的教育的各阶段:(I)学前教育 (Pre-school Education);(II)初等教育(Elementary Education);(III)中等教育(Secondary Education);(IV)高等教育(Higher Education) 。

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        从学前教育、初等教育到中等教育,都是属于大学前(Pre-college)的教育,包括托儿所或保育学校 (Nursery school)及幼儿园(Kindergarten)、小学(Elementary School 或 Primary School)、初中 (Middle School 或 Junior High School)及高中(High School)。 美国没有全国性中央教育系统,因此,根据地域不同,小学、初中和高中的学制和课程也不尽相同。

        学校分为各学区政府领导的公立学校和私立学校,私立学校包括宗教团体的教区学校、非营利独立学校和营利的私立学校。根据政府统计数据,多数父母将孩子送到公立学校就读,只有十分之一的学生进入私立学校就读。

        美国对于大学前的教育政策比较灵活,除了入读正式的学校,有少部份父母选择在家中教育子女,但必须向所属学区政府申请,并提出教学计划,以获得学区政府的承认和同等的学历,这种教育方式称为在家教育(Home Schooling)。此外,美国还有特殊教育学校,以确保全体国民享受平等的教育机会。

        美国高等教育则体系庞大种类繁多,4000多所的公立和私立高等院校大致分为四类:职业或技术院校(Vocational or Technical Institute)、初级或社区学院(Junior or Community College)、四年制学院(College)、大学或理工学院(University or Institute of Technology)。公立大学由州政府或地方政府资助,由州政府领导。私立大学由私人团体、宗教组织、企业公司等资助,由主办者领导,并接受州政府的指导。

        此外,美国还有另一种高等教育学校即私营教育院校。私营教育(Proprietary Education) 和私立教育(Private Education)有共同点,都是独立法人,追求特色,努力保持竞争力。但又有很多不同之处,最大的不同是私立教育系非营利性教育,不能营利;私营教育是营利性教育,可以营利。

        由于美国宪法中没有提到教育,因此,联邦政府、州政府和地方政府(学区) 分享管理权力,而主要由州管理。虽然这种分权式的管理方式备受争议,但美国学校仍然吸引着各国优秀学子来此进修。

 

本文发表于:2011-08-23 16:18:19


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